Amsterdamse artsen in Malawi: ‘Je ziet daar wat écht belangrijk is in de gezondheidszorg’

Dit artikel verscheen op 7 december 2020 in Het Parool.

Een Amsterdams artsenechtpaar ontdekte in Malawi de essentie van hun vak. ‘De ambulances zijn daar gewoon Toyota Landcruisers met een zuurstoftank.’

“Eén momentje… Sorry, ik moet heel even ergens naar kijken.” Tijdens ons eerste gesprek, begin november, is Job Calis in Malawi. We bellen via Whatsapp. Calis is twee weken terug in Blantyre, de tweede stad van Malawi, om de kinder-intensive care van het Queen Elizabeth ­Central Hospital te ondersteunen. Op de achtergrond klinkt een verpleegkundige. Er is net een driejarige jongen binnengebracht die iets giftigs heeft ingeslikt. De verpleegkundige vraagt Calis naar de beste behandeling.

In 2018 vertrok kinderarts-intensivist Job Calis (43) met zijn vrouw, neonatoloog Tessa de Baat (41), en hun twee jonge dochters voor een jaar naar Malawi om een kinder-intensive care op te zetten. Beiden werken in Amsterdam UMC; Calis in locatie AMC, De Baat in locatie VU. Het doel was om met expertise uit Europa een nieuwe afdeling in het plaatselijke ziekenhuis te realiseren, om kinderen die anders niet kunnen worden behandeld een kans te geven.

Lees “Amsterdamse artsen in Malawi: ‘Je ziet daar wat écht belangrijk is in de gezondheidszorg’” verder

Maskne: onder vochtige, warme mondmaskers woekert acne

Dit artikel verscheen op 2 november 2020 in Het Parool.

Het broeit en het zeurt onder mondkapjes, met als resultaat een nieuwe kwaal: maskne, acne op de plek van je masker. Is er wat aan te doen?

Een lapje stof voor je mond en neus om je hoesten en proesten zoveel mogelijk bij je te houden en het inademen van andermans virusdeeltjes te voorkomen. Het lijkt zo’n simpel en onschuldig ding, dat mondkapje. Een weinig ­ingrijpende aanpassing in de dagelijkse routine, een nuttige accessoire.

Toch is deze beperker van de aerosolenverspreiding ook hinderlijk. Denk aan beslagen brillenglazen, benauwdheid, zere oren, make-up die wordt weggeveegd. En aan die lijst van mondmaskermisère kan nu een nieuwe kwaal worden toegevoegd: maskne.

Lees “Maskne: onder vochtige, warme mondmaskers woekert acne” verder

De bovenmatige glamour van de pandgevers bij de lommerd

Deze column verscheen op 26 juni 2020 in Het Parool

illustratie gemaakt door Artur Krynicki

Het is druk bij de lommerd. Kopers en pand­gevers staan in afgetapete vakken te wachten tot ze zaken kunnen doen met de pandjesbaas aan de andere kant van het plexiglas. Een vrouw met een wit hondje loopt in en uit, eerst met een sigaret tussen haar wijs- en middelvinger, daarna omdat ze haar fiets aan een paal vast wil zetten. Het hondje springt vrolijk met haar mee, verheugd over de actie en beweging. De vrouw werkt hier niet, maar is duidelijk kind aan huis.

Lees “De bovenmatige glamour van de pandgevers bij de lommerd” verder

Wat hij gepikt heeft? Twee vieze repen Milka

Deze column verscheen op 25 juni 2020 in Het Parool

illustratie gemaakt door Artur Krynicki

“Geef ’ns terug die Milka.”

De manager van de Dirk en een van zijn vakkenvullers hebben een winkeldief ingehaald. Rustig wandelend verlaat hij de winkel met twee extra repen chocola in de binnenzak van zijn gerafelde jas.

Hij draait zich om. Hij is te oud en te moe om weg te rennen. Hij zegt niks, kijkt van de manager naar de vakkenvuller en terug.

Lees “Wat hij gepikt heeft? Twee vieze repen Milka” verder

Rond half tien begint het oorverdovende gedreun

Deze column verscheen op 24 juni 2020 in Het Parool

illustratie gemaakt door Artur Krynicki

Rond half tien begint het. Oorverdovend, allesomvattend gedreun. Ik schrik er zo van dat mijn espresso over mijn witte blouse gaat. Een kamer verderop zit Ruuf aan de telefoon iemand te interviewen. Vragend en enigszins geërgerd kijkt hij naar mij, maar natuurlijk heb ik geen idee wie er aan het klussen is.

Lees “Rond half tien begint het oorverdovende gedreun” verder

Op visite bij de eenzame Peter

Deze column verscheen op 23 juni 2020 in Het Parool

illustratie gemaakt door Artur Krynicki

Hij verveelt zich dood, klaagt de 91-jarige Peter van beneden. Al maanden heeft hij niemand gezien. Hij kan niet naar zijn enige broer in het verzorgingstehuis en ook zijn vrienden uit het café op de Nieuwmarkt moet hij missen, want op het terras kan hij niemand verstaan door het omgevingsgeluid, en aan de bar gaan zitten durft hij nog niet. Eenzaam begint hij te worden, vertelt hij Ruuf, die beneden de post is gaan halen.

Lees “Op visite bij de eenzame Peter” verder

‘Wanna buy some drugs?’

Deze column verscheen op 22 juni 2020 in Het Parool

illustratie gemaakt door Artur Krynicki

Een toerist in een trainingspak staat op zijn vrienden te wachten. Hij probeert zich een nonchalante houding aan te meten, maar dat wil niet echt lukken. Hij heeft zijn schouders opgetrokken, houdt zijn handen stijf in zijn broekzakken en draait nerveus halve cirkels op zijn witte sportschoenen. Af en toe maant hij zichzelf tot ontspanning en glimlacht hij naar een voorbijganger. Stond hij tegen een lantaarnpaal geleund, of was hij gewoon voor de deur van de coffeeshop blijven hangen, dan was hij niemand opgevallen. Nu staat hij onlogisch lang stil op de stoep, in de weg voor andere voetgangers en precies in het zicht van het terras aan de andere kant van de straat.

Lees “‘Wanna buy some drugs?’” verder

Geen glamour, de sekswerkers hangen nu rond in joggingbroeken

Deze column verscheen op 19 juni 2020 in Het Parool

illustratie gemaakt door Artur Krynicki

Zodra we het hofje op lopen worden we omsingeld door een bende keffende chihuahua’s. Hondje 1 duikt tussen mijn benen. Hondje 2 laat haar tanden zien, maar durft de miniatuurbeesten ook niet aan te vallen. Haar ogen schieten heen en weer van keffertje naar keffertje.

Lees “Geen glamour, de sekswerkers hangen nu rond in joggingbroeken” verder

Een Amsterdammer vaart uit

Deze column verscheen op 18 juni 2020 in Het Parool

illustratie gemaakt door Artur Krynicki

Op de sluis zitten vier mannen in voetbalshirts. Donkerrode en zwarte strepen strijken verticaal over hun bovenlichamen. Ze drinken uit blikjes. Het is één uur ’s middags, het café is nog niet open. Meer mannen voegen zich bij hen. Sommigen dragen hun voetbalshirts al op de fiets, anderen trekken ze ter plekke aan. Langzaam vormt zich een groep. Argwanend kijken buurtbewoners toe. Dat er sprake is van een samenscholing mag duidelijk zijn, maar waarom deze mannen zich hier verzamelen is nog een raadsel.

Lees “Een Amsterdammer vaart uit” verder

Een sliert mensen op surfplanken door de grachten

Deze column verscheen op 17 juni 2020 in Het Parool

illustratie gemaakt door Artur Krynicki

“Suppen, heet dat.”

Katie beantwoordt mijn vraag voor ik hem kan stellen. We zitten aan het water en zien in de verte een sliert mensen op surfplanken aankomen. Met een peddel duwen ze zichzelf voort. Links, rechts, links, rechts.

Lees “Een sliert mensen op surfplanken door de grachten” verder